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Candied Tree Cucumber

Bat Week Recipe - Candied Cucumber

Candied Tree Cucumber (Dulce de Pepino Kat o Cuajilote)

Submitted by Dr. Celia Isela Sélem Salas
Country of origin: Mexico (Yucatán)

Ingredients:
3 medium-sized tree cucumbers (caiba or cuajilote) (pollinated by bats)
2 cups sugar
2 sticks of cinnamon

Directions:
Clean and peel the cucumbers. Cut the cucumbers into round slices.
Prepare the syrup: in 3 ¼ cups of water, add the sugar and cinnamon and heat on low.
Place the cucumber rounds in the syrup and leave on low heat for approximately an hour.
Serve cold, or add cream or gouda cheese.

Cultural significance:
This is a traditional dessert of the Yucatán in Mexico. It can be part of the offerings place on the alter for Day of the Dead in November, or consumed throughout almost any time year, because the tree is able to produce fruit from March to December.

Role of bats in this recipe:
Tree cucumber is known as “El pepino kat” in the Yucatán, “Kat ku’uk” in Mayan, or squirrel cucumber in other parts of Mexico. The tree, Parmentiera aculeata, is a member of the Bignoneacea family, It can reach up to 30 feet in height, with a woody, thick trunk and creamy greenish flowers, which are pollinated by bats. It’s common to see Glossophaga soricina (Pallas’ long-tongued bat) flitting around its flowers drinking the néctar provided by this tree, while carrying pollen from the flowers of other trees; ensuring the genetic diversity of this species.

Original Language Recipe
Dulce de Pepino Kat o Cuajilote (Candied Tree Cucumber)

Receta por: Dra. Celia Isela Sélem Salas de la Universidad Autónoma de Yucatán
Pais de Origen: Mexico (Yucatán)

Ingredientes:
Tres pepinos kat (cuajilote o caiba) medianos (polinizado por murciélagos
500 gramos de azúcar
2 rajas de canela

Modo de preparación:
Lavar bien los pepinos. Pelar los pepinos y rebanarlos en rodajas.
Preparar el almíbar: en 750 mililitros de agua, agregar el azúcar y la canela, hervir a fuego lento. Agregar las rodajas del pepino kat al almíbar y dejar hervir a fuego lento por una hora aproximadamente.
Servir frio, pudiendo agregar crema o queso de bola.

Información Adicional:
Es un postre tradicional de Yucatán, puede ser parte de las ofrendas que se colocan en el altar de los difuntos en noviembre, pero se puede consumir durante casi todo el año, ya que el árbol puede fructificar de marzo a diciembre.

Papel de los murciélagos en los ingredientes de la receta:
El pepino kat como se le conoce en Yucatán, Kat ku’uk en maya, o pepino de árbol o pepino de ardilla en otras partes de México, es un árbol que pertenece a la familia Bignoneacea, su nombre científico es Parmentiera aculeata. Puede medir hasta 10 metros, tronco leñoso y grueso con flores de color crema verdoso, las cuales son polinizadas por murciélagos. Es frecuente ver revolotear a Glossophaga soricina y alimentarse del néctar que le provee este árbol, mientras que a cambio del alimento lleva el polen a otras flores, manteniendo la diversidad genética de esta especie.