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Horchata de Morro (Jícaro Horchata)

Bat Week - Horchata

Recipe from:  Ingri Menjívar y Juan Pascual, with development and editing from Juan Pascual, Raquel Alvarado-Larios, and Jorge González-L from the Programa de Conservación de Murciélagos and the Asociación Territorios Vivos El Salvador.

Country of origin: El Salvador, Latinoamérica?

Ingredients:
2.5 quarts of water
1 cup of brown sugar
ice
1 pound of mixed seeds from:
sesame
cacao (protected by bats)
peanut (bats protect)
Jícaro (bats pollinate)
squash
cinnamon stick

Directions:
Toast the seed mixture and spice for five minutes, stirring constantly. Liquify the toasted mixture with 1.5 quarts of water. Strain with cheese cloth or a finely woven cloth. Once strained, ad done more quart of water. Add one cup of brown sugar. Add ice to desired proportion and it is ready to serve.

Cultural significance:
In El Salvador, jícaro horchata represents one of the emblematic traditional drinks of the national gastronomy, making it synonymous with cultural identity. This drink contains seeds of the fruit commonly known as “morro”. This tree is distributed in dry areas of the country. Nonetheless, enjoying its fruits in the production of horchata is not restricted to these areas, but transcends to the entire country. Horchata is never missing from Salvadorian festivities and although its production can be different at the national level, the main ingredient of morro seeds is always found in any version.

Role of bats in the recipe:
Morro trees are part of the genus Crescentia in the Bignoniaceae family. They possess the characteristic of flowers growing directly from the trunk, presenting a yellowish-purple color and secreting oils with scents that attract bats and insects.

Bats of the species Glossophaga soricina (Pallas’ long-tongued bat) pollinate the flowers of morro at nightfall. They have long tongues, with tips of tiny filaments or ‘hairs’ that help them to drink nectar. While they are eating, their head, chest, and abdomen fill with pollen, which is transferred to other morro flowers. With the help of bats transporting the pollen, pollination occurs and results in the development of fruits.

Original Language Recipe
Horchata de Morro

Receta: Ingri Menjívar y Juan Pascual. Desarrollo y Redacción:  Juan Pascual, Raquel Alvarado-Larios, Jorge González-L del Programa de Conservación de Murciélagos de El Salvador y la Asociación Territorios Vivos El Salvador.

Pais de Origen: El Salvador, Latinoamérica

Ingredientes:
2.5 litros de agua
200 gramos (1 taza) de azúcar morena
Hielo
453.59 gramos (1 libra) de mezcla de semillas y especias:
ajonjolí
Cacao (protegido por los murciélagos)
maní (protegido por murciélagos)
morro (polinizado por murciélagos)
semilla de ayote
canela en rajas

Preparación:
Se tuesta la mezcla de semillas y especias durante cinco minutos mientras se mueve constantemente. Se licúa la mezcla ya tostada con 1.5 litros de agua.  Se procede a colar con una manta. Una vez se ha colado, se agrega un litro más de agua.     Se agregan 200 gramos de azúcar morena. Se añade hielo al gusto y está lista para servir.

Significancia cultural:
En El Salvador, la horchata de morro representa una de las bebidas tradicionales emblemáticas de la gastronomía nacional, siendo ésta sinónimo de identidad cultural. Esta bebida proviene de las semillas del fruto comúnmente conocido como “morro”, este árbol se distribuye en las zonas con climas secos del país; sin embargo, el aprovechamiento de sus frutos en la elaboración de la horchata no se restringe únicamente a estas zonas, trascendiendo en todo el territorio. La horchata no puede faltar en las festividades salvadoreñas y aunque su preparación puede presentar diferencias a nivel nacional, su ingrediente principal “semillas de morro” resalta en cada una de ellas.

Papel de los murciélagos en los ingredientes de la receta:
Los árboles de morro, que pertenecen al género Crescentia de la familia Bignoniaceae, poseen la característica de que las flores nacen directamente del tronco. Estas presentan un color púrpura-amarillento y secretan aceites y olores atractivos, para murciélagos y otros insectos.

Los murciélagos de la especie Glossophaga soricina polinizan las flores de morro al caer la noche. Ellos poseen lenguas largas cuyas terminaciones tienen filamentos o “pelitos” que les ayudan a beber el néctar. Mientras se alimentan, se llenan la cabeza, pecho y abdomen de polen, el cual transfieren a otras flores de morro. Con ayuda de los murciélagos que transportan el polen ocurre la polinización de las flores, propiciando el desarrollo de sus frutos.