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Chocolate Rounds (Tablillas de Chocolate)

Bat Week Recipe - Chocolate Rounds

Submitted by Aminta Díaz with development and editing by Katherine Ágreda, Lucía Sánchez Trejo, Zuleyma Campos, and Debora Elías Díaz of the Programa de Conservación de Murciélagos de El Salvador and the Asociación Territorios Vivos El Salvador.

Country of Origin: El Salvador, Latinoamérica

Ingredients:
2 cups cacao seeds (they look like beans) (bats pollinate and spread seeds)
3 pounds sugar
cinnamon sticks
1 cup water

Directions:
Toast the cacao seeds in a skillet or pot for 15 minutes, while stirring constantly with a wooden spoon.  Note: the cacao seeds have a skin that is more or less hard and brown—a secret to knowing whether the seeds are correctly toasted is when the skin easily comes off the seed.  Once the 15 minutes have passed on the stove and the cacao seeds have been correctly toasted, remove the skillet or pot from heat and let cool for a few minutes.

Next, begin to remove the covering from EVERY cacao seed. This process will be easier once the seeds are toasted.  Later, add the cinnamon sticks to the cacao seeds and toast a second time for only 5 to 8 minutes. An indicator that the seeds are correctly toasted is the aroma they produce.  Next, add the ingredients to large bowl and begin to incorporate the water, mixing all the elements together. Grind the mixture with the help of a grinder (even a manual one) until it forms a solid mass, which will be used in the making of the small chocolate rounds—like little cakes.   The rounds are ready to be used in the preparation of this traditional drink, which is consumed hot with milk or water. Makes 45 chocolate rounds, approximately 2 inches in diameter and 1 inch thick.

Additional information:
Theobroma cacao is a plant from the Malvaceae family. It is a widely cultivated species in Central America that offers multiple benefits to humans. In the same manner, cacao provides mutual benefits to other species, such as bats. Frugivorous bat species enjoy the fruits whose seeds are rich in fats and oils, converting into an attractive target for consumption. In this manner, bats include them in their diet, eating the cacao fruit pulp surrounding the seeds and later dispersing the seeds to other places as a result. In addition, other species of insectivorous bats contribute to the biological control of cacao crops, promoting a direct ecological benefit between the plant and the bat, which is to reduce damaging crop insects and in doing so, to increase the quality of the cacao.

Cultural Significance:
Cacao is a symbol of cultural identity in the gastronomy of Mesoamérica, in that it has been used in traditional recipes since prehispanic times.  In El Salvador, cacao is used for making hot, cold, and sweet drinks. One of these drinks is chocolate de tablilla (chocolate rounds), which is consumed hot in Salvadorian cooking. It is usually present with breakfasts or typical dinners, in events such as baptisms or first communions, and with the national dish: pupusas.

Original Language Recipe
Tablillas de Chocolate – Cacao (Chocolate Rounds)

Receta: Aminta Díaz, Desarrollo y Redacción: Katherine Ágreda, Lucía Sánchez Trejo, Zuleyma Campos, Debora Elías Díaz del Programa de Conservación de Murciélagos de El Salvador y la Asociación Territorios Vivos El Salvador.

Pais de Origen: El Salvador, Latinoamérica

Ingredientes:
454 g de semillas de cacao (murciélagos son polinizadores y dispersan semillas)
1.4 kg de azúca
Canela en rajas
237 ml de agua

Rendimiento:
45 tablillas de chocolate de un tamaño aproximado de 5 cm de diámetro y 2 cm de espesor.

Preparación:
Tostar las semillas de cacao en un sartén u olla durante un tiempo de 15 minutos mientras se mueve constantemente con una cuchara de madera. Nota: Observará que cada semilla o grano de cacao posee una cubierta de textura más o menos dura de color café, un secreto para saber que las semillas están tostadas correctamente, es cuando la cubierta se desprende de la semilla con facilidad. Transcurridos los 15 minutos en la estufa y los granos de cacao se encuentran tostados correctamente, se retira de la hornilla la sartén y se deja enfriar por algunos minutos. Seguidamente, se procede a retirar la cubierta a cada uno de los granos de cacao, este proceso deberá ser más sencillo, ya que los granos se encuentran tostados y esto permite una fácil remoción de la misma. Luego, se añaden los trozos de canela junto a los granos de cacao y se procede a tostar por segunda vez, esto durante 5 a 8 minutos únicamente. Un indicador de que el grano se encuentra correctamente tostado es el aroma que libera. Posteriormente, se añaden los ingredientes a un recipiente de mayor volumen y se procede a incorporar el agua, mezclando todos los elementos.  A continuación, la mezcla preparada se tritura con ayuda de un molino, que puede ser manual, hasta crear una masa de consistencia sólida, la cual se utilizará para la elaboración de las tablillas de chocolate.  Las tablillas están listas para ser utilizadas en la preparación de esta bebida tradicional, la cual se consume caliente.

Papel de los murciélagos en los ingredientes de la receta:
Theobroma cacao es una planta de la familia Malvaceae, es una especie ampliamente cultivada en Centroamérica, que brinda múltiples beneficios al humano, de igual manera, el cacao proporciona beneficios mutuos con otras especies, entre ellas, los murciélagos. Las especies de murciélagos frugívoros aprovechan los frutos, cuyas semillas son ricas en grasas y aceites convirtiéndose en un blanco atractivo para su consumo, de esta manera, las incorporan a su dieta consumiendo la pulpa que las rodea y como consecuencia dispersan las semillas hacia otros sitios. Asimismo, algunas especies de murciélagos insectívoros, contribuyen al control biológico de plagas del cultivo de cacao, esto promueve un beneficio ecológico directo entre planta-murciélago, que es reducir los insectos perjudiciales para el cultivo y con ello, se incrementa la calidad del cacao.

Significancia cultural:

El cacao es un símbolo de identidad cultural en la gastronomía de Mesoamérica, ya que se usa tradicionalmente en recetas desde tiempos prehispánicos. De los principales usos de este cultivo en El Salvador, es para la elaboración de chocolate para bebidas calientes, frías, dulces. Una de estas bebidas es el chocolate de tablilla, el cual se consume caliente y en la cocina salvadoreña suele estar presente para acompañar desayunos o cenas típicas, en eventos como bautizos o primeras comuniones y acompañando el platillo nacional: las pupusas.